Parmi les équipes de DB Schenker se cachent des talents cachés. Benjamin Raffin, chauffeur semi-remorque à l’agence de Nice depuis 18 ans, a remporté la médaille de bronze aux championnats d’Europe de Photographie sous-marine.

Voici son parcours jusqu’à sa médaille …

Benjamin Raffin et sa compagne Laetitia

Depuis combien de temps pratiquez-vous la plongée  sous-marine ?

« Depuis petit j’ai toujours rêvé de rester la tête sous l’eau à contempler la vie sous-marine. Et voilà maintenant 9 ans (2013) que je me suis lancé dans cette aventure ! »

Comment avez-vous eu l’idée de faire des photos pendant vos plongées ? Et par la suite de participer à des concours dédiés ?

« Dès ma première plongée j’ai commencé à faire des photos avec ma GoPro. J’ai été tellement emballé que j’ai passé tous mes niveaux de plongée en une année ! (N1, N2, N3, NITROX et une licence de guide sous-marin professionnel « DIVEMASTER »).

Au cours de mes voyages, j’ai rencontré David, un passionné de photo, qui avait déjà un pied dans les compétitions. Puis Laetitia, ma compagne, qui a rapidement grimpé les niveaux de plongée. Mon ami David nous a rapidement mis le pied à l’étrier. »

Pouvez-vous nous expliquer votre parcours jusqu’aux championnats d’Europe ?

« Dans nos premiers concours, nous étions dans le bas du classement. Puis petit à petit, nous avons appris les codes et les techniques de ces compétitions qui nous ont permis de grimper jusqu’en haut du classement.

En 2019, David nous a fait entrer dans la cours des grands au championnat de France de photo sous-marine. Nous étions les outsiders, mais notre travail a payé. A la grande surprise de tous, nous sommes arrivés 3ème avec le prix spécial de la compétition. Puis nous avons participé au prestigieux concours de Monaco où nous sommes arrivés 4ème avec le prix spécial de la mairie de Monaco. Et nous avons terminé 3ème à Cassis et 4ème à la Ciotat. 2019 fut une belle année.

La coupure du covid a stoppé les concours jusqu’en 2021.

En août 2021, DB Schenker nous sponsorise au championnat de France, où nous leur rendons hommage avec une 4e place et le prix spécial de la compétition.

Avec nos bons résultats aux deux championnats de France, nous entrons en équipe de France de photos sous-marine.

Août 2022, nous arrivons 4e au championnat de France à la Gravière du Fort à Strasbourg. Encore … Mais nous ne perdons pas espoir de remonter sur le podium. Ces scores nous permettent, au niveau des points, de rester en équipe de France et nous placer en 3e position pour les championnats du monde.

Le 10 septembre 2022, nous avons encore une fois participé au concours de Monaco. Dont d’affiche pour cette année a été réalisée avec ma photo qui avait remporté le prix spécial en 2019.

Dernier prix en date : la médaille de bronze aux championnats d’Europe à Madère. »

Quelques mots sur les championnats d’Europe :

La compétition a eu lieu à Madère, un archipel au sud-ouest du Portugal. Pendant 7 jours, les équipes du monde entier ont mis à l’épreuve leurs talents de photographe.

Le premier jour, Benjamin Raffin et son équipe ont rencontré les autres participants, « […] il y avait des sourires, de l’émerveillement, de la méfiance . » Puis l’ensemble des équipes ont participé à la cérémonie d’ouverture sur la Place Central Park. Fin de la journée avec un briefing sur les règles et le déroulement de la compétition.

Le deuxième jour : « entraînement sur 2 des 4 sites de plongée obligatoires lors de la compétition. Découverte des fonds marins qui sont assez volcanique. Très peu de plantes mais une très grande diversité d’animaux et de poissons. »

Equipes de France de photographie sous-marine

Le troisième et le quatrième jour sont consacrés à la compétition. Le déroulement de la journée et stricte et millimétré. Deux plongées sont organisées par jour afin que l’ensemble des équipes aient accès à l’ensemble des sites obligatoires. A la fin de chaque manche, les cartes mémoires des appareils photo sont saisies. Le dernier jour de la compétition, les équipes disposent d’un temps pour sélectionner les clichés qu’il souhaitent présenter et choisir dans quelles catégories ils veulent concourir. L’équipe de Benjamin Raffin s’est inscrite dans les catégories thème, macro, créativité et ambiance avec modèle.

Photo sous-marine

Le sixième jour a lieu la cérémonie de remise des médailles. L’équipe de France de Benjamin Raffin obtient la 3ème place sur la catégorie Thème. « […] le cœur rempli de joie et les yeux pleins de larmes de bonheur, sur l’écran le drapeau français monte et la marseillaise retentit dans les enceintes la main sur le cœur, nous chantons. »

« Pour résumer je dirais que ce fut une aventure autant humaine que sportive. »

Que diriez-vous à quelqu’un qui souhaite se lancer dans cette discipline ?

« Si je devais donner quelques conseils pour quelqu’un qui veut se lancer se serait : partager avec les autres, prendre le temps d’observer sous l’eau, se faire plaisir avec des images qui vous parlent et au fur et à mesure vos images évolueront. »